Pourquoi la police est-elle appelée flics ?

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L'utilisation du terme « flic » pour désigner un officier de police est due au fait qu'un « cuivre » est une personne qui capture ou saisit quelque chose en argot anglais. Le mot « flic » est devenu synonyme d'appréhension au milieu du XIXe siècle, et comme les policiers capturent ou saisissent souvent des criminels, les officiers anglais sont devenus des « cuivres ». La tradition s'est répandue aux États-Unis et a finalement été raccourcie en « flic ».



Il existe un certain nombre de théories apocryphes concernant la véritable origine du terme « flic ». L'une des théories les plus courantes suggère qu'il s'agit d'un acronyme pour « agent en patrouille », mais il n'existe aucune preuve historique ou étymologique pour étayer cette interprétation. La plupart des mots basés sur des acronymes sont entrés dans la langue au 20e siècle, et les policiers ont été appelés flics ou cuivres pendant beaucoup plus longtemps. Une autre idée fausse courante est que le terme fait référence aux boutons de cuivre qu'un officier porterait sur son uniforme, mais cela n'est également étayé par aucune preuve historique.

Les officiers de police sont appelés cuivres depuis au moins 1846, et en 1859, le terme abrégé est entré dans l'usage courant. Avant 1846, les policiers anglais étaient appelés « Bobbies », du nom de Sir Robert Peel, le créateur de la première police métropolitaine de Londres en 1828.