Pourquoi l'équateur est-il si chaud ?

L'équateur est plus chaud que d'autres régions de la terre, comme les pôles, car il reçoit plus de lumière directe du soleil que d'autres régions. C'est une idée fausse commune que l'équateur est plus chaud parce qu'il est plus proche du soleil que d'autres régions de la terre. Cependant, la distance de la terre au soleil est si grande qu'il n'y a vraiment aucune différence notable de distance au soleil.



Puisque la terre est une sphère, les rayons lumineux du soleil ne frappent pas toutes les régions de la terre avec le même angle et la même intensité. Les rayons du soleil qui frappent les pôles le font sous un angle, couvrant une plus grande surface avec une quantité de lumière fixe. Cette même quantité de lumière frappe l'équateur, mais plus directement, et non sous un angle. Par conséquent, la lumière frappant l'équateur le fait de manière plus concentrée. D'autres facteurs peuvent également affecter les températures, mais pas autant que l'angle d'ensoleillement. Ces facteurs alternatifs incluent les différences d'atmosphère entre l'équateur et les pôles, et la réflexion sur des zones souvent couvertes de neige. En ce qui concerne les différences atmosphériques, lorsque la lumière du soleil frappe l'atmosphère terrestre, certains des rayons sont dispersés ou absorbés par les molécules d'air. En ce qui concerne la réflexion, la neige peut entraîner la réflexion d'environ 75 à 95 pour cent de la lumière solaire loin de la terre.